LA MORTE NERA

LA MORTE NERA

LA MORTE NERA


E’ una grave malattia infettiva, epidemica e altamente contagiosa causata da alcune specie di batteri del genere Yersinia, che vengono trasmessi all’uomo dalle pulci di ratti o roditori selvatici infetti.

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In particolare è la Yersinia pestis l’agente che causa nell’uomo la peste bubbonica, una zoonosi tipica dei roditori che ha determinato in passato grandi epidemie. La grande peste che incominciò nel 542 d.C. ha causato circa 100 milioni di morti in 50 anni; un’altra pandemia, che raggiunse la massima incidenza nel XIV secolo, fu denominata “morte nera” ed éconsiderata la peggiore catastrofe che abbia colpito l’Europa e forse il mondo : stime attendibili indicano che circa un terzo della popolazione mondiale mori’ di peste. Il nome “morte nera” fu coniato per la grave cianosi (colore blu-violaceo della pelle) che si sviluppava nella fase terminale della malattia. La peste umana si presenta in tre forme: la più comune è la peste bubbonica, malattia altamente letale che è caratterizzata da brividi, febbre, nausea, vomito, debolezza generale, e da tumefazione, ulcerazione e suppurazione nei linfonodi. La peste bubbonica viene trasmessa all’uomo attraverso la puntura di pulci di ratto infette. Nella peste setticemica, non si formano i bubboni ma il microrganismo è sempre in circolo nel torrente circolatorio. La peste polmonare, come quella setticemica, è rara e in genere segue ad epidemia da peste bubbonica, perché il contagio avviene mediante inalazione di aerosol provenienti da bubboni di pazienti infetti. La peste polmonare ha un periodo di incubazione che va da alcune ore a 2-4 giorni e presenta un elevatissimo indice di letalità (quasi del 1000/o) se non trattata precocemente. Un’immunizzazione parziale puà essere data da un vaccino e i colpiti possono essere curati con farmaci, come sulfamidici e antibiotici. ta parte delle autorità sanitarie, è obbligatoria la denuncia internazionale anche di un singolo caso.

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