Gli acidi nucleici

Gli acidi nucleici

Gli acidi nucleici


Il DNA e l’RNA sono gli acidi nucleici. Essi rappresentano la terza classe di biopolimeri fondamentali insieme a proteine e carboidrati.
Il DNA si trova nel nucleo delle cellule eucariote nel citoplasma delle procariote (sottoforma di DNA circolare), mentre l’RNA si trova abbondantemente nel citoplasma di tutti tipi di cellule. Isolati nel 1870, solo nel 1953 gli scienziati Watson e Crick riuscirono ad elaborare un modello funzionale tridimensionale di entrambi.
La loro funzione è principalmente quella di depositari delle informazioni genetiche, cioè della sintesi di tutte le proteine prodotte all’interno della cellula.

Il DNA è il vero e proprio depositario di tali informazioni, costituito da migliaia di geni, sequenze di nucleotidi ognuno codificante un determinato polipeptide.
Ci sono, invece, diversi tipi di RNA ognuno con una funzione specifica ma tutti impegnati nella fase di duplicazione, trasporto e sintesi.